Descubren el origen del habla

CIENCIA: ESTUDIO DE INVESTIGADORES INGLESES Y ALEMANES. Edici??n Jueves 15.08.2002

Descubren el origen del habla

Surge por la presencia del gen FOXP2, que regula algunos movimientos del rostro y la mand??bula. Lo tienen tambi??n los monos, pero en los humanos registr?? una alteraci??n hace unos 200.000 a??os.


WASHINGTON Y PARIS. EFE Y AFP.

El habla es una de las principales caracter??sticas que distinguen a los seres humanos del resto de los animales. Esto fue posible gracias a un refinado control de la laringe y la boca. Y en este desarrollo particular particip?? un gen, que acaba de ser descubierto por investigadores de Inglaterra y Alemania.

Si los monos no hablan es porque carecen de una alteraci??n en el “gen del lenguaje”, se??al?? el equipo de cient??ficos que public?? su estudio en la revista Nature. El equipo lo forman Svante Paabo y sus colegas del Instituto Max-Planck de antropolog??a evolutiva de Leipzig, en el centroeste de Alemania, y del Wellcome Trust Center for Human Genetics de la Universidad de Oxford, al noroeste de Londres.

El objetivo del estudio consist??a en verificar si un gen implicado en la producci??n de la palabra que est?? presente en el ser humano exist??a tambi??n en los animales, sobre todo en los primates. Confirmaron que el gen se encuentra en los animales, pero con cierta mutaci??n en los humanos.

Ese gen, FOXP2 ???que fue identificado recientemente por otros bi??logos??? ser??a el responsable de la fabricaci??n de una prote??na indispensable para el funcionamiento de diversas zonas del lenguaje. Si ese gen no existiese con ciertas alteraciones, los seres humanos tendr??an dificultades para articular las palabras y dominar la sintaxis. En la especie humana, las mutaciones en el gen FOXP2 parecen haberse generalizado hace unos 200.000 a??os. El equipo de Paabo sugiere ahora que ese gen fue el que proporcion?? al hombre moderno el uso del lenguaje articulado.

El gen regula algunos movimientos del rostro y de la mand??bula. Est?? presente tambi??n en ratones y otros mam??feros desde hace millones de a??os. Sin embargo, es en los seres humanos en quienes ocurri?? una alteraci??n gen??tica que permiti?? el habla.

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An??lisis comparativo

Despu??s de hacer comparaciones del gen en chimpanc??s, macacos, gorilas, orangutanes y en ratones, los cient??ficos descubrieron que en los seres humanos el gen presenta una modificaci??n en apenas dos de los amino??cidos, las “letras” en las que est?? escrita la informaci??n gen??tica. El estudio de los investigadores incluy?? tambi??n un examen sobre 16 personas de Inglaterra. La mayor??a forma parte de una familia que tiene problemas en el habla.

Uno de los investigadores del equipo, Wolfgang Enard reconoci?? que no se trata del ??nico gen que hace posible el lenguaje. Y aclar?? que el lenguaje consiste en un complicado proceso mental que requerir??, sin lugar a dudas, del concurso de otros muchos genes. Sin embargo, el gen FOXP2 s?? parece estar implicado en las caracter??sticas mandibulares y faciales que permiten el habla.

Algunos cient??ficos sostienen que los simios y otros primates podr??an tener un lenguaje, una posibilidad que ha suscitado numerosas controversias en la ciencia. Sin embargo, carecen de la capacidad de articular el habla.

John Haught, profesor de teolog??a de la Universidad de Georgetown, en Washington, afirm?? que la investigaci??n demuestra que humanos y simios comparten el 99 por ciento de su material gen??tico, “pero una diferencia sutil en un gen puede ser extremadamente importante”.

Lo m??s dif??cil de asimilar, coment?? el profesor John Haught, “es que el lenguaje y la cultura pudieran ser tan extremadamente dependientes de una diferencia gen??tica infinitesimal, que permiti?? cierto tipo de movimientos faciales en nuestros antepasados”.

Clar??n.com

Fernando Aedo
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